L’expérience Ungemach, une histoire de l’eugénisme/ The Ungemach experiment, a eugenics history

Un film de /a film by Vincent Gaullier et Jean-Jacques Lonni

©Jean-Jacques Lonni -Lookatsciences

En 1924, est inaugurée à Strasbourg une cité jardin baptisée « Ungemach ». Elle y accueille des couples dont le projet est de fonder des familles nombreuses. Ce que les locataires ignorent est qu’ils participent à une expérience eugéniste : seules les « souches saines et fécondes » sont sélectionnées.
Cette expérience a été un objet de fascination dans le monde entier. Elle reçut l’aval des autorités aussi bien locales que nationales, politiques que scientifiques. Forte de cette légitimité, elle perdura au-delà des années 1980 !
Pour comprendre la genèse d’un tel projet, il faut revisiter toute l’histoire de l’eugénisme. Ce qui nous emmène en Angleterre, où est né le concept dans les années 1880, aux Etats-Unis ou en Suisse où sont menées des politiques eugénistes de stérilisation à grande échelle, à partir des années 1920, bien avant l’Allemagne nazie et l’horreur de la solution finale, mise en place au nom de l’eugénisme.

Derrière l’histoire des jardins Ungemach, c’est la grande histoire de l’eugénisme qui se révèle.

 

In 1924, an idyllic house and garden complex known as “Ungemach” is inaugurated in Strasbourg. It welcomes couples whose lifelong project was to found a large family. What the tenants does not know is that they are participating in a great eugenics experiment: only « healthy and fertile strain » are selected.
This experiment was a subject of fascination the world over. It received the approval of the authorities – at once national and local, political and scientific. Armed with this legitimacy, the system of selection was to last up until the late 1980s!
To understand the evolution of this kind of project, it is important to revisit the history of eugenics. This leads us to England, where the concept was created in the 1880s. Then to the United States or Switzerland where, from the 1920s, large-scale sterilisation policies to eradicate sanitary and social “defects” were undertaken… Well before Nazi Germany. Some of which continued well after the horrors of the final solution.
The micro-history of the Ungemach village joins that of the wider history of eugenics.

 

Librement adapté de Destins de l’eugénisme, Paul-André Rosental (Editions Seuil – Collection La Librairie du XXIe Siècle)

Fiche technique
Auteur-réalisateur /author & director : Vincent Gaullier, avec Jean-Jacques Lonni
Montage /editing : Manon-Lise Lanfant
Production : Look at Sciences et Sancho&Co
Avec la participation de France Télévision.
En coproduction avec Histoire
Avec le soutien du CNC Création visuelle et sonore, de Strasbourg Eurométropole et de la Région Grand Est – en partenariat avec le CNC.
Avec l’aide au développement et à la production de la Procirep – Société de Producteurs et de l’Angoa
Avec l’aide au développement de la Région Nouvelle Aquitaine.

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