Règlement de comptes à OK Corail

29 04 2013
» environnement,  article

Coraux blanchis

La Grande Barrière de Corail australienne décline. La faute à une prolifération d’étoiles de mer. Mais d’autres dangers menacent !

Au large de l’Australie, se joue une tragédie. L’agresseur, l’Acanthaster planci – ou Acanthaster pourpre – avec ses épines piquantes et venimeuses, disposées tout le long d’un corps pouvant atteindre 80 cm de diamètre, est affublée de surnoms aussi évocateurs que la « couronne du Christ » ou le « coussin de belle-mère ». Cette étoile de mer est surtout précédée d’une solide réputation de tueuse. En face, la Grande Barrière de Corail australienne. S’étalant sur des milliers de kilomètres et réputée dans le monde entier pour son exceptionnelle diversité (voir encadré). Entre les étoiles et la Barrière, c’est un duel dans le Pacifique.

Frédéric Woirgard

Photo : © David Caron / LookatSciences

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